风力涡轮机首次采用高温超导

风力发电机核心组件之一是永磁体,永磁体需要使用大量稀土金属,稀土金属价值昂贵,而且其供应主要由中国提供,而中国曾限制其出口,因此存在供应安全的担忧。现在,荷兰的材料科学家 Marc Dhalle 首次尝试用高温超导体去制造永磁体,使用超导磁体的风力涡轮机在功率相同的情况下,重量和体积只有普通风力涡轮机的一半。被称为 EcoSwing 的项目得到了欧盟的资助。新风力发电机直径四米,安装在丹麦一座 88 米高的 3.6MW 涡轮机内。它使用的超导材料是 GdBaCuO(gadolinium–barium–copper oxide,钆钡氧化铜),其中钆的价格是 $18.70/kg,相比之下传统涡轮机使用的三氧化二钕价格是 $45.50/kg。它使用的制冷机能冷却到 –240°C。Dhalle 称新涡轮机采用了保守设计,下个版本将是一个更精简的原型。

丝绸之路上的杀手 redandwhite 在加拿大被捕

加拿大警方上个月逮捕了据信是丝绸之路创始人 Ross Ulbricht 雇佣杀手 redandwhite 的男子,但这名 42 岁的男子 James Ellingson 目前已经保释。Ross Ulbricht aka Dread Pirate Roberts (DPR) 则被判了两个终身监禁,美国最高法院已经拒绝了他的上诉。根据 2015 年的报道:2013 年3 月中旬,名叫 FriendlyChemist 的用户直接联系 DPR,宣称他是卖家 lucydrops 的毒品供应商,供应了 90 万美元的毒品,但只收回 20 万美元,他以曝光上千卖家和用户的身份信息相威胁要求 DPR 给他 50 万美元。此后不久,另一名自称是西加拿大大型犯罪组织的代表 Redandwhite 接触 DPR,称 FriendlyChemist 是和他们有关系的毒品分销商。他绑架了为 FriendlyChemist 供应毒品的 Xin,声称在拷问获得毒品和钱后处决了 Xin。但 FriendlyChemist 继续威胁 DPR,并设定了最后期限,表示 50 万美元对 DPR 是一笔小钱,对他则是攸关生死。DPR 找 Redandwhite 帮助,表示愿意出钱摆平此事。Redandwhite 称,不干净的摆平至少需要 15 万美元,而干净的处理此事则需要更多。DPR 给了他价值 15 万美元的比特币,24 小时后 Redandwhite 表示问题已经解决。

Elon Musk 吸大麻引发 NASA 安全调查

今年 9 月,SpaceX CEO Elon Musk 在接受 Joe Rogan 采访时一边高谈阔论 AI 和太空一边吸大麻,此事在社交媒体上引发了热议,现在还引发了 NASA 对该公司的安全审查。NASA 局长 Jim Bridenstine 称,“我们需要向美国公众表明,当我们把宇航员送上火箭时,他们是安全的,一个公司的文化和领导力都是其顶层决定的。任何可能导致安全文化出问题的事件,我们都需要立即解决。” NASA 将此次安全审查定义为“文化评估研究”。审查将在 SpaceX 和波音公司进行,以确保它们能够满足航天局对工作场所的安全要求,包括遵守无毒品环境的规定等。

微信有多复杂?

腾讯旗下的微信从一个通信工具变成了一个庞大的平台,那么这个平台究竟有多复杂?它的开发者写的论文透露了部分细节:微信的后端包含了 3000 多个移动服务,包括即时通讯、社交网络、移动支付和第三方授权。每天的外部请求有 10^10-10^11 个,每一个请求都能触发更多的内部微服务请求。总体上说微信后端每秒需要处理数亿的请求。微信的微服务运行在 2 万多台机器上,随着微信的流行这个数量会在不断的增长,而它的微服务同时还在快速的迭代更新。这篇论文主要讲的是微服务的过载控制。

William Goldman 去世,享年 87 岁

《公主新娘》的作者、好莱坞知名剧作家 William Goldman 去世,享年 87 岁,他的死因是结肠癌和肺炎并发症。Goldman 两次因为剧本获得奥斯卡奖,第一次是 1969 年的 《虎豹小霸王(Butch Cassidy and the Sundance Kid )》(最佳原创剧本),第二次是《惊天大阴谋( All the President’s Men)》(最佳改编剧本),而他最为粉丝津津乐道的作品是后现代童话《公主新娘(The Princess Bride)》。《公主新娘》的小说发表于 1973 年,1987 年被改编成电影,剧本也由 Goldman 本人负责改编。这部电影的票房不高,但后来却成为了一部极受推崇的邪典电影,电影中的角色和对白也为人所称颂。

《星际公民》募资突破 2 亿美元

《星际公民(Star Citizen)》有望成为史上开发费用最昂贵的独立游戏。 2012 年它在 Kickstarter 上成功众筹,预计交付时间是 2014 年。但在 Kickstarter 众筹结束后,开发团队继续在官方网站上进行募资,许多募资其实就是销售游戏内的虚拟物品,即便游戏交付时间未知。现在数据显示,《星际公民》的募资突破 2 亿美元,这一数字堪称史无前例了,即便是像《侠盗猎车V》这样的 3A 级大型开放世界游戏其开发费用也不到 2 亿美元。《星际公民》由《银河飞将》创始人 Chris Roberts 领导开发,试图复兴太空模拟飞行游戏,允许玩家在广袤的宇宙空间内探险,交易和战斗,但六年来这款游戏距离发售遥遥无期。

微软在邮件应用和日历应用上测试广告

微软在 Windows 10 测试版的邮件应用和日历应用上测试广告展示,然后在媒体广泛报道之后表示它只是一项实验性功能,目前已经关闭。在一个删除的支持页面(404),以销售付费软件起家的软件巨人表示,广告能允许他们提供、支持和改进部分产品。邮件应用的广告展示目前只限于巴西、加拿大、澳大利亚和印度地区,他们将听取用户对此的反馈。在媒体报道之后,微软的 Frank Shaw 在 Twitter 上表示它只是一项实验性功能,他们没有打算广泛的测试,现在已经关闭。

睡眠有助于调整情绪

研究发现,睡眠有助于我们调整情绪。睡眠在大脑根据白天的经历为信息编码的过程中起到重要作用,这使得睡眠对于保存记忆尤为关键。情感记忆激活杏仁体(大脑的情感中枢)的方式使得它独一无二。在一个实验中,研究人员让一群 8-11岁的儿童看一些色彩负面和中性的图画,然后让孩子们挑选切合其感受的简笔人物画来表达自己的情绪反应。接下来有些孩子睡觉,有些孩子不睡。研究者通过隔壁房间的电极监控孩子们的大脑生理机能。第二天早晨,给孩子们看同样的图画,并加了一些新的图片。结果发现,相较于一直处于清醒状态的孩子们而言,睡过觉的孩子们能更好地控制情绪反应。比如说,睡过觉的孩子 “后期正电位(LPP)”的情绪反应较小。这一研究表明,睡眠既有助于情感信息的形成,也有助于控制它带给我们的感受。而且这种效应来得很迅速。

NASA 的望远镜没有发现 ‘Oumuamua

去年 10 月,天文学家利用夏威夷的巡天望远镜 Pan-STARRS1 发现了人类已知的第一颗星际天体 `Oumuamua。`Oumuamua 有着雪茄外形,与我们在太阳系观察到的天体存在显著差异,它正在加速远离太阳系。多个地面望远镜和哈勃太空望远镜对其进行的观察推测这颗天体的长度小于 800 米。现在,NASA 的研究人员报告了 Spitzer 望远镜对 `Oumuamua 的观察结果:结果是没有观察到,因为它微弱了。虽然没有观察到,但科学家据此能推断出 `Oumuamua 新的长度上限,他们认为它的长度在 100 米到 440 米之间,比以前估计的小。较小的体积可能有助于解释围绕 `Oumuamua 的谜团,也就是究竟是什么推动它加速离开太阳系: `Oumuamua 接近太阳产生的气体可能起到加速的作用。他们的研究发表在《Astronomical Journal》期刊上。

小米的一英镑手机抢购营销被消费者投诉

小米以一英镑的价格在英国限时促销它的手机,但这次促销手机的数量就 2 到 3 部,所以活动刚开始就结束了。结果是英国的消费者向广告监管机构投诉了这次营销活动。该组织尚未决定是否对此展开调查。小米发言人称,该公司从 2013 年以来在世界各地进行过了这种限时抢购活动,给少数幸运的消费者一个机会以难以置信的价格获得智能手机。他们对英国的小米粉丝错过这次限时抢购表示遗憾。一位英国用户称,倒计时计到零之后页面就显示售罄。小米的英国销售经理称,在数千人同时点击购买按钮时,系统会随机选择获胜者。