波士顿动力准备推出它的第一款商业机器人

波士顿动力正准备推出它的第一款商业产品:四足机器人 Spot。Spot 重 25 公斤,具有相当高的敏捷性和平衡性。公司 CEO Marc Raibert 称,Spot 目前正在一系列概念验证环境中进行测试。虽然没有正式的上市日期,但 Raibert 表示 Spot 的商业版本能在几个月内供应,肯定不超过年底。他们正在做最后的设计调整,已经进行了大量的测试。波士顿动力在亚马逊的 Re:MARS 机器人大会上展示了 Spot。两只 Spot 在人群中穿梭,两名雇员拿着游戏平板控制和监视。

美国众议院委员会投票维持基因编辑婴儿研究禁令

美国众议院拨款委员会周二投票维持在美国创造基因编辑婴儿的联邦禁令。禁令禁止 FDA 考虑任何尝试使用基因编辑胚胎怀孕的提议。部分科学家反对这一禁令,认为这阻止他们进行必要的研究以确定有朝一日能安全有效的创造基因编辑婴儿,防止具有破坏性的遗传性疾病。反对禁令的民主党议员 Debbie Wasserman Schultz 称,这不是什么 2001 太空奥德赛或 1984 或疯子科学家用遗传物质玩游戏,这里存在真正的机会,去尝试切断遗传突变的传播,引人注目的改变其一生。去年底,中国科学家贺建奎宣布诞生世界首例基因编辑婴儿,引发了广泛热议。

间歇性断食是否安全

作为一种简单有效的减肥方法,间歇性断食正日渐流行。Twitter CEO Jack Dorsey 就声称自己每天只吃一餐。间歇性断食有多种模式,包括 16:8 式:每天断食 16 小时,并在剩下的 8 小时内进食。采取这种方法的人通常选择在中午到晚 8 点之间进食;5:2 式:每周不连续的两天里,只摄取日常卡路里摄入量的 25%;24 小时断食:每周或每月中,选择一天不摄取任何卡路里。但间歇性断食是否安全?科学家强调了营养的重要性,称间歇性断食的人需要食用油性鱼类、坚果、种子中所含的必需脂肪,以及瘦肉蛋白质、全谷物、淀粉类碳水化合物以及大量的水果和蔬菜,以提供足够的膳食纤维、维生素和矿物质。除非有医生的严格监督,否则患有晚期糖尿病、厌食症、贪食症等饮食失调史的人,以及慢性疾病患者或孕妇、哺乳期妇女均不应尝试间歇性断食。此外,胃溃疡患者也不应断食。

摩尔定律终结之日一步步逼近

今年四月,两大芯片制造商台积电和三星先后宣布了 5 纳米制造工艺。台积电称它的 5 纳米制程提供了 15% 的性能提升或 30% 的功耗改进,三星称它的新工艺提供了 10% 的性能提升或 20% 的功耗改进。分析师表示这些数据与预期的相符合。这与十年前的 50% 提升不可同日而语,但从芯片工厂的投资判断,客户仍然认为这是值得的。 5 纳米工艺将使用极紫外光刻技术,能在硅片上产生极端精细的图案。光刻机非常昂贵,一台价值就超过一亿美元。极紫外光刻将是未来工艺制程的核心。在 5 纳米之后将是 3 纳米,但 5 和 0 之间的数字不多了,摩尔定律终结之日正一步步逼近

中国科学家测序古代小麦基因组

小麦进入中国后是如何传播扩散的?中国科学家在古代小麦研究领域取得进展,成功测定并分析了首例距今约 3800 年的小麦全基因组序列,证明了古代小麦与中国西南地区现存的普通小麦地方品种的密切关系,提出普通小麦从青藏高原边缘到长江流域的扩散路线。这项研究为理解东西方文化交流以及农业传播提供了跨时间维度的直接证据。普通小麦驯化始于大约1万年前近东的新月沃地,然后向西扩散到欧洲,向东扩散到东亚。

中国将建立 “不可靠实体清单”

商务部在新闻发布会上透露,依据《对外贸易法》、《反垄断法》、《国家安全法》等有关法律法规,中国将建立“不可靠实体清单”制度。对不遵守市场规则、背离契约精神、出于非商业目的对中国企业实施封锁或断供,严重损害中国企业正当权益的外国企业、组织或个人,将列入“不可靠实体清单”。商务部发言人称,“当前,世界经济发展不确定、不稳定因素增多,单边主义、贸易保护主义抬头,多边贸易体制面临严峻挑战,正常的国际经贸活动受到负面干扰。一些外国实体出于非商业目的,违背正常的市场规则和契约精神,对中国企业采取封锁、断供和其他歧视性措施,损害中国企业的正当权益,危害中国国家安全和利益,也给全球产业链、供应链安全带来威胁,对全球经济造成负面冲击,对相关企业和消费者的利益造成损害。为维护国际经贸规则和多边贸易体制,反对单边主义和贸易保护主义,维护中国国家安全、社会公共利益和企业合法权益,中国政府决定建立‘不可靠实体清单’制度。”

基因分析揭开日本人起源之谜

日本研究团队成功完成了绳文人的全基因组解读,推断绳文人是在 3.8 万~1.8 万年前从大陆集团中分离出来的。绳文人是大约 1.6 万年前至 3000 年前生活在日本列岛上的人群。通过对绳文人基因组的完全解读,探寻日本人起源的研究有望加速。诞生于非洲大陆的现代人类在 4 万~5 万年前进入东亚地区。部分人经过西南诸岛、朝鲜半岛、库页岛等迁往日本列岛。这些古人通过狩猎和采集生活,广泛分布于日本各地。自 3000 年前之后又有弥生人这一新的人类集团从大陆迁到日本,不断推进与绳文人的混血。

英国研究称睡太长或太短都有损记忆

根据发表在《International Journal of Epidemiology》期刊上的一项研究,每天睡眠时间少于 7 小时或者超过 9 小时都有可能对包括记忆以及反应时间在内的认知表现产生负面影响。英国研究人员分析了近 40 万人的健康数据,试图找到睡眠时长与认知功能之间的可能关系。结果发现,总体而言,每天睡眠少于 7 小时的人在视觉记忆测试中犯错的次数会增加 5%,而睡眠超过 9 小时的人犯错次数会增加 9%。 研究人员建议健康成年人每天睡眠时间保持在 7 至 9 小时的范围内。

Google 复兴受争议的冷聚变研究

从 2015 年起,Google 资助了受争议的冷聚变研究。冷聚变或室温核聚变因一系列丑闻而臭名昭著,因为无法复制研究者宣称的结果科学界基本上对冷聚变持排斥态度。Google 的项目并没有发现冷聚变可能的证据,但在测量和材料学技术上取得了一些进展,研究人员认为能源研究可以从中受益。Google 希望他们的工作能激励其他人重新审视冷聚变实验,即使它至今无法实现。该公司的项目经理 Matthew Trevithick 说,这不只是对冷聚变的追逐。Google 团队探索了三种冷聚变实验装置,没有发现聚变证据,研究人员在两年时间里发表了 12 篇论文,其中 9 篇发表在同行审议期刊上,3 篇发表在 arXiv 预印本网站上。《科技日报》简单翻译了《自然》网站上的这篇报道,但删除了所有提到 Google 的部分。

英国研究称未来小型动物将会成为主流

南安普敦大学一项最新研究预测,随着环境变迁,未来 100 年适应能力更强的小体型鸟类和哺乳动物将逐步成为动物中的主流,大体型动物则可能面临灭绝风险。研究团队集中分析了 15484 种陆上哺乳动物和鸟类,包括它们的身体特征、生存环境、体型和食物链等,并对比了那些被列为濒危物种的动物数据。报告发表在《Nature Communications》其上。该团队的评估显示,未来 100 年里,哺乳动物的平均体重会下降 25%;总体而言,体型更小、繁衍能力更强、主要捕食昆虫以及能够在多样环境中生存的动物会成主流,比如啮齿类动物和鸣禽;而那些适应能力较差的大型动物很可能会灭绝,包括草原雕和黑犀牛等。