基因组分析揭示甜瓜和西瓜的演化

中国农科院北京农林科学院的研究人员在《Nature Genetics》期刊上发表了两篇论文,对甜瓜和西瓜的基因组进行了分析,揭示甜瓜和西瓜不同的驯化过程。甜瓜研究团队在 5 年时间里分析了千余份甜瓜种质资源的基因组变异,发现甜瓜至少经历过 3 次独立的驯化事件,两次发生在印度,一次发生在非洲。印度是葫芦科作物一个很重要的起源/次级起源中心,也是当前世界上栽培甜瓜的驯化中心。对西瓜的分析发现,西瓜属的 7 个种中,诺丹西瓜是最古老的种,主要分布在撒哈拉沙漠以南的非洲地区。随后通过自然选择进化形成了两大分支,一个分支是药西瓜,主要分布在非洲北部、西南亚和中亚沙漠和半干旱地区,通常被作为药材种植。另一个分支是饲用西瓜,广泛种植在非洲南部,多用于动物饲料。在两大分支之间,有两个稀有的种,热迷西瓜和缺须西瓜,是过渡类型。随后,经过早期人类和动物觅食活动的选择驯化,形成了黏籽西瓜。

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