小行星 Ultima Thule 令天文学家迷惑不解

NASA 的新视野号探测器完成冥王星任务之后正接近它的下一个目标。这个最新目标是小行星 Ultima Thule。然而过去几个月探测器对这颗小行星的观测结果令天文学家感到困惑:因为它的反射光几乎没有任何变化。小行星通过反射太阳光而在背景中显示亮点而不是黑点。反射的光总量取决于朝着太阳的表面积,面积越大就越亮。小行星不是完美的球形,因此它旋转时亮度会发生变化。但 Ultima Thule 的亮度没有任何变化,天文学家已经确定它不是球形,但为什么它的亮度不变?一种解释是探测器与小行星的旋转轴对齐,因此它只能观察到小行星的极地区域;另一种解释是小行星周围环绕尘云,但这通常发生它靠近太阳温度升高的时候,而 Ultima Thule 是一颗寒冷的小行星,不应该有尘云。新视野号将于 1 月 1 日飞越 Ultima Thule,近距离拍摄的照片应该有助于解开它的谜团。

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